14 juillet 2021

"L'ami retrouvé" de Fred Uhlman * * * * (Ed. Folio ; première parution 1971)

C'est un livre court, un tout petit roman, certainement en partie autobiographique, que cet "ami retrouvé" ; tout le récit est sous tendu par le titre, le lecteur ou la lectrice attend que le personnage principal, Hans Schwartz, retrouve son ami d'enfance. Et c'est la fin, tout à fait extraordinaire, qui conclut l'histoire de façon inattendue et magnifique. On en reste ébloui et un peu sonné... Quoi d'autre de frappant dans ce livre ? Peut-être les moments où, cet ami que Hans a eu du mal à se faire et qui restera le seul pendant... [Lire la suite]
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17 octobre 2020

"La brodeuse de Winchester" de Tracy Chevalier * * * (Ed. Quai Voltaire ; 2020)

Ambiance vieille Angleterre et cercle de brodeuses, époque années 30, écriture à la Jane Austen... Cette fois Tracy Chevalier nous emmène entre les deux guerres, à Winchester, au sud de la Grande Bretagne, près de la magnifique cathédrale. C'est là que Violet Speedwell, fuyant une mère veuve devenue très désagréable, est venue s'installer ; Violet est une "vieille fille", une de ces femmes en trop que le décès de leur fiancé à la guerre a laissé vieillir sans homme, à un moment où le mariage, pour une fille, est une fin en soi... Ce... [Lire la suite]
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23 septembre 2020

"Visites de fantômes" de Henry James * * * (Ed. Stock ; première parution années 1890)

Parfois malgré beaucoup de lectures, un "classique" nous a échappé... C'était le cas d'Henry James, auteur américano-britanique essentiellement de nouvelles fantastiques ; ses histoires, assez courtes, sont visitées par un fantôme, mais sans qu'il y ait la moindre explication logique de la part du narrateur. Celui-ci est comme nous, pris dans un récit très bien mené, et si elle forme un ensemble équilibré, l'histoire ne fournit pas d'éclaircissement... Des cinq histoires qui composent ce livre, l'une (Le conte des vieilles robes)... [Lire la suite]
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01 août 2020

"Midwinter" de Fiona melrose" * * * * (Ed. 10/18 ; 2016)

Formidable roman raconté alternativement par le père et par le fils Midwinter, et qui commence par le récit addictif d'une aventure en voilier ; les lecteurs, captivés, suivent deux jeunes garçons d'une vingtaine d'années qui ont un peu trop bu ce soir-là et ont éprouvé l'envie soudaine d'aller faire un tour en bateau, en sous-estimant le vent et le froid...Cette équipée évidemment ne se terminera pas très bien pour l'un des garçons ; petit à petit, nous pénétrerons leurs histoires de famille, seuls leurs pères sont encore là, l'une... [Lire la suite]
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15 juillet 2018

"L'île du serment" de Peter May * * * * (Ed. Rouergue noir ; 2014)

Encore une fois, Peter May nous offre un livre passionnant, aussi bien grâce à l'intrigue parfaitement menée, que grâce au personnage du flic accablé et surtout à l'évocation des conséquences de la "Famine de la pomme de terre" qui a sévi en Ecosse (et pas seulement en Irlande) dans les années 1850. A cette époque, beaucoup d'écossais, de petits métayers, furent chassés de chez eux ; vivants dans des blackhouses aux "toits de chaumes courbes campés sur d'épais murs de pierre laissant échapper par leurs lézardes et leurs crevasses la... [Lire la suite]
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28 juin 2018

"Le chagrin des vivants" de Anna Hope * * * * (Ed. Folio ; première parution 2016)

Trois jeunes femmes, dont les destins vont finir par se croiser, vivent en Angleterre l'après grande guerre (14-18) ; le récit court sur cinq jours - du dimanche 7 au jeudi 11 novembre - importants et représentatifs de leur vie et de l'époque, cinq jours choisis par l'auteure pour raconter le tout début des années 1920 et les conséquences humaines d'une guerre terriblement dévastatrice. Premières phrases : "Trois militaires émergent de leur caserne à Arras, dans le nord de la France. Un colonel, un sergent et un simple soldat. Minuit... [Lire la suite]
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26 juin 2018

"A l'orée du verger" de Tracy Chevalier * * * (Ed. Quai Voltaire ; 2016)

Ce sont sans doute les arbres les véritables héros de cette belle histoire, les pommiers d'abord mais aussi les grands redwoods et autres séquoias géants de Californie... Le fil du récit, c'est le devenir d'un certain Robert Goodenough qui l'assure ; nous sommes au milieu du XIXème siécle, aux Etats-Unis et une famille nombreuse venue du Connecticut s'installe dans le Black Swamp (Ohio), une zone marécageuse peu hospitalière, véritable bourbier de terre noire détrempée, infestée par les moustiques des marais. Pour devenir réellement... [Lire la suite]
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04 janvier 2018

"La salle de bal" de Anna Hope * * * * (Ed. Gallimard ; 2017)

Mais qu'a-t'elle donc fait, cette pauvre Ella, pour être mise en prison ?En fait la jeune ouvrière de la filature n'est pas emprisonnée mais internée à l'asile de Sharston (Yorkshire), un grand ensemble pour aliénés indigents. Ce qu'elle a fait : briser une vitre pour voir le ciel et respirer un peu d'air frais ; les fenêtres de l'usine sont constamment fermées et Ella qui travaille depuis l'âge de huit ans a toujours les yeux rouges et gonflés par les peluches qui volent et a du mal à respirer l'odeur écoeurante de la laine. Nous... [Lire la suite]
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16 novembre 2017

"Noël à la petite boulangerie" de Jenny Colgan * * * (Ed. Prisma ; 2017)

Merci à Babelio et aux éditions Prisma En Cornouailles, sur la petite île de Mount Polbearne où Polly la boulangère surdouée  s'est installée dans un phare, avec Huckle  son chéri et Neil son macareux - oui oui l'oiseau marin - la vie n'est pas un long fleuve tranquille.Kerensa la meilleure amie de Polly est mariée à Reuben, le meilleur ami de Huckle ; le richissime Reuben, d'origine américaine comme Huckle, a dû faire un voyage d'affaires mais son départ coïncidant avec la date anniversaire de leur mariage, son épouse lui... [Lire la suite]
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06 novembre 2017

"Des femmes remarquables" de Barbara Pym * * * (Ed. Belfond ; 2017 , première édition 1952)

La finesse et la malice de l'humour anglais dans les livres de Barbara Pym ! Délicieusement "vintage" comme le dit la couverture, ce texte se lit un sourire aux lèvres... Miss Mildred Lathbury, "vieille fille" d'une bonne trentaine d'années et grande coupeuse de cheveux en quatre, partage sa vie entre la paroisse dont le pasteur Julian Mallory et sa soeur sont ses amis, quelques connaissances et un petit travail au centre d'aide sociale le matin. Elle s'occupe beaucoup des autres, mariages et autres problèmes de couple ou de famille... [Lire la suite]
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