10 novembre 2014

"Les tendres plaintes" de Yoko Ogawa * * * * (Ed. Babel, 2014; première édition, 1996)

Un trio d'artistes, deux femmes et un homme habitent ce livre : Ruriko est une jeune calligraphe, Nitta est "facteur de clavecins" et Kaoru, sa jeune assistante, l'aide dans cette fabrication et joue également, notamment "Les tendres plaintes" de J. P. Rameau. Ruriko s'est sauvée de Tokyo où la vie avec son mari est devenue un enfer ; elle est venue se réfugier en forêt, dans le chalet où elle et sa famille passait leurs vacances quand elle était enfant. Un peu plus loin, un autre chalet est occupé par ce couple étrange, Nitta et... [Lire la suite]
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03 septembre 2014

"Le château de Yodo" de Yasushi INOUE * * * * * (Ed. Picquier poche, 1998)

Japon, XVIème siècle : des "clans" se sont partagés le pays il y a bien longtemps ; c'est la fin de la période féodale et le livre de Y. Inoue s'ouvre sur des batailles, nombreuses et féroces, ainsi que sur des châteaux incendiés. C'est à cette époque que le général Hideyoshi s'empare du pouvoir et termine l'unification du Japon commencée par son prédécesseur Nobunaga Oda. L'héroïne de l'histoire, Tchatcha, nièce de Nobunaga, future "dame Yodo" est une princesse de haut rang, ainsi que ses deux soeurs ; après la mort de leur père... [Lire la suite]
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19 novembre 2013

"Le restaurant de l'amour retrouvé" de Ito Ogawa * * *

Un très joli livre, réconfortant, et qui met l'eau à la bouche ! Une jeune femme japonaise, Rinco, rentre de son travail un soir, pour rejoindre son amoureux dans leur appartement ; mais celui-ci a été entièrement vidé et le fiancé est parti ! Il n'y a plus aucun meuble, même ce qui venait de sa famille à elle a disparu, ainsi que tous ses ustensiles ; la jeune femme en perd la parole... Rinco a appris à faire la cuisine avec sa grand-mère chérie maintenant décédée et avait le projet d'ouvrir un restaurant avec son fiancé, quand ils... [Lire la suite]
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05 juin 2013

"Le petit joueur d'échecs" de Yoko Ogawa * * * * *

Parce qu'il a su que l'éléphante Indira, devenue trop grande et trop grosse était morte sur le toit du grand magasin où on l'avait amenée petite, parce qu'il a vu son maître d'échecs mourir d'une crise cardiaque en pesant plus de deux cent kilos, un petit garçon décide de ne plus grandir ; c'est un drame de grandir, alors il gardera sa taille de onze ans. Il était né les lèvres scellées ; il fallut les ouvrir et greffer un peu de peau d'une jambe ; des poils de jambe poussèrent sur ses lèvres et il proposait un aspect bien étonnant à... [Lire la suite]
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30 janvier 2013

"Notes de Hiroshima" de Kenzaburô Ôé * * * * *

Kenzaburô Ôé a reçu le prix Nobel de littérature en 1994 ; il nous offre ici des essais écrits à Hiroshima, au contact de la population, expérience qui dit-il, a complètement transformé sa vie : "C'est cela qui a forgé la vision de l'homme, de la société, du monde, présente dans mon oeuvre ultérieure.". L'auteur s'est intéressé aux hibakusha, les victimes atomisées, les personnes ayant subi le bombardement ; en 1963, c'était alors un jeune romancier de vingt-huit ans qui est allé faire un premier reportage à Hiroshima sur une... [Lire la suite]
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22 octobre 2012

"Kitchen" de Banana Yoshimoto * * * *

C'est l'histoire d'une jeune femme, Mikage, qui aime les cuisines plus que tout au monde ; à la mort de sa grand-mère, qui l'a élevée, elle se retrouverait très seule si un de ses camarades d'université, Yûichi, ne l'invitait à séjourner chez lui. D'abord séduite par la cuisine des Tanabe, Mikage l'est ensuite par la mère de Yûichi, une femme à la beauté éblouissante... Très beau livre d'une grande sensibilité, ce "Kitchen" suivi d'un superbe court récit : "Moonlight Shadow" nous enchante par sa belle écriture poétique et réaliste, sa... [Lire la suite]
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21 août 2012

"Le poids des secrets" de Aki Shimazaki * * * *

(La critique du premier tome a déjà été publiée : mars 2012) Dans le deuzième livre de la pentologie Le poids des secrets, "Hamaguri" raconte l'enfance de Yukio ; il a quatre ans et joue au parc avec une petite fille Yukiko amenée là par son père ; ils se promettent de se marier quand ils seront grands et inscrivent leurs noms dans une palourde japonaise (hamaguri). Mais la mère de Yukio épouse Kenji Takahashi et ils quittent Tokyo pour Nagasaki. Plus tard, quand ils se retrouvent, les deux enfants ont grandi et ne se reconnaissent... [Lire la suite]
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21 août 2012

"Le chat qui venait du ciel" de Takashi Hiraide * * *

Un très joli petit bouquin pour les amoureux des chats et de la littérature japonaise ! Un couple sans enfant s'installe dans une nouvelle maison, passage de l'éclair. Des voisins, ayant un petit garçon de cinq ans adoptent un petit chat ; et celui-ci, Chibi, va très souvent s'inviter chez notre couple nouvellement installé, au point de transformer leur vie... Beaucoup de charme et de mystère dans les vieilles maisons alentour, d'espièglerie et d'élégance chez le jeune chat. L'écriture est superbe, poétique et détaillée, fouillant les... [Lire la suite]
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16 juillet 2012

"Les belles endormies" de Yasunari Kawabata * * * *

Très beau livre du prix nobel de littérature 1968 ; c'est l'histoire d'un vieil homme, Eguchi, qui va régulièrement, la nuit, dans une mystérieuse maison où des jeunes filles sont couchées, profondément endormies. Elles sont à la disposition, en quelque sorte, de vieillards qui ne sont plus vraiment des hommes. Dès le début, la règle est claire : le client n'essaie pas de réveiller la jeune fille qui de toute façon ne se réveillerait pas et ne saura jamais qui est venu se coucher à côté d'elle ; le client est "de tout repos" et ne... [Lire la suite]
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04 juillet 2012

"Parfum de glace" de Yoko Ogawa * * * *

Encore un beau livre de la littérature japonaise, tout en délicatesse et finesse, entre réalité et rêve, présent et passé, conscient et imaginaire... Quand Ryoko apprend la mort de son compagnon, Hiroyuki, surdoué en mathématiques et parfumeur, elle veut savoir qui il était vraiment et découvre qu'elle le connaissait peu ; elle rencontre son frère, sa mère, une ancienne amie, et... des paons dans une grotte. Le jeune Hiroyuki avait fait beaucoup de concours internationaux de mathématiques, dont un à Prague au cours duquel un grave... [Lire la suite]
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