11 mars 2017

"Les cygnes de la Cinquième Avenue" de Mélanie Benjamin * * * * (Ed. Albin Michel ; 2017)

Merci à Babelio et aux éditions Albin Michel pour cette belle découverte. Les "cygnes" étaient ces femmes magnifiques, élégantes et racées, qui habitaient la cinquième avenue dans les années 50 et constituaient , avec leurs riches et séduisants maris, la haute société new yorkaise d'alors.La plus admirée et recherchée était Babe (Barbara) Paley, dont on voyait le visage et les tenues dans Vogue, Harper's Bazaar et Life. Ses grandes amies, les autres cygnes, étaient des femmes comme elle : menant des existences étonnantes, très... [Lire la suite]
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27 janvier 2017

"Va et poste une sentinelle" de Harper Lee * * * * * (Ed. Le livre de Poche ; 2015)

Cette histoire est la suite de celle racontée dans le grand classique des écrivains du Sud des Etats-Unis qu'est "Ne tirez pas sur l'oiseau moqueur". On retrouve immédiatement le style d'écriture, l'ambiance qui nous avait tant plu et on se coule dans le bouquin comme si on ne l'avait jamais quitté... Jean Louise dite "Scout" a grandi, elle a maintenant vingt-six ans et vit à New-York, elle revenue pour les vacances à Maycomb, Alabama, où elle a grandi et où elle détonne par son franc-parler et son originalité ; on est dans les années... [Lire la suite]
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07 décembre 2016

"L'innocence" de Tracy Chevalier * * * (Ed. Quai Voltaire ; 2007)

Connaissez-vous William Blake ? C'est un peintre, graveur et poète assez original et plutôt énigmatique de la fin du XVIIIème siècle, début XIXème (1757-1827) ; c'est lui que ressuscite dans ce livre Tracy Chevalier, ainsi que l'Angleterre de cette époque.Prenant prétexte de l'arrivée de la famille Kellaway à Londres, l'auteure nous fait vivre un peu plus d'une année dans le quartier animé de Lambeth, où les Kellaway auront le sympathisant révolutionnaire comme voisin. En 1792, provenant de Piddletrenthide dans le Dorset, Thomas... [Lire la suite]
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02 novembre 2016

"Lila" de Marilynne Robinson * * * * (Ed. Actes Sud ; 2015)

Quel livre étonnant, quelle originalité dans l'écriture et dans le déroulé de l'histoire ! Etats-Unis, Iowa, les années de la "Grande Dépression" (de 1929 à la seconde guerre mondiale) ; beaucoup de gens n'ont plus de logement, ils partent sur les routes, survivant avec peine de petits boulots. Parmi eux, Doll, une femme enlaidie par une balafre sur le visage, et la petite Lila, la fillette que Doll a enlevée à l'âge de quatre ou cinq ans ; c'est une terrible vie d'errance. Le plus souvent, elles font partie d'un groupe dirigé par un... [Lire la suite]
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05 septembre 2016

"Absolution" de Patrick Flanery * * * * * (Ed. J'ai lu ; 2015)

Eh bien, mais quel bouquin ! C'est quelque chose ! Voilà un livre très fort, qui marque. Un jeune universitaire, Sam Leroux, qui vient de rentrer en Afrique du Sud après avoir fait ses études, s'être marié et avoir un peu travaillé aux USA, a obtenu la possibilité tout à fait exceptionnelle d'interviewer une auteure, sud-africaine également, Clare Wald, pour rédiger sa biographie. Il se souvient bien l'avoir déjà rencontrée à Amsterdam, elle, dit ne pas s'en souvenir. C'est une femme âgée qui n'a pas un caractère facile, elle est... [Lire la suite]
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01 septembre 2016

"Un été sans les hommes" de Siri Hustvedt * * * * (Ed. Babel ; 2013, première édition 2011)

Voilà un livre qui séduit de plus en plus au fur et à mesure de sa lecture ; dès le début cependant l'écriture est intéressante, mais la personnalité de l'héroïne a besoin de temps pour se déployer.De prime abord, on pourrait croire que cette femme mariée depuis trente ans et dont le conjoint, Boris, "demande une pause" pour vivre une escapade amoureuse est le énième personnage à se lamenter sur son sort, sauf qu'il y a très vite cette distance par rapport à soi et l'humour qui caractérisent ce texte.Et pourtant, Mia, 55 ans, fait une... [Lire la suite]
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30 août 2016

"La vie à deux" de Dorothy Parker * * * * (Ed. 10/18 ; parution 1960)

Ce recueil de nouvelles traduit et préfacé par Benoîte Groult laisse une impression de maîtrise totale de la part de l'auteure ; Dorothy Parker, écrivaine et journaliste new-yorkaise de la première moitié du XXème siècle raconte ses histoires très exactement comme elle le souhaite. Elles ne pourraient ni être plus longues (ni plus courtes bien sûr) ni construites autrement, elles sont parfaites.Le lecteur de Mme Parker ne peut que ressentir de l'admiration pour son intelligence et son talent littéraire, et de l'étonnement devant sa... [Lire la suite]
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29 juillet 2016

"La dernière fugitive" de Tracy Chevalier * * * * (Ed. Quai Voltaire ; 2013)

Ce livre est un régal, la très belle histoire d'une jeune femme du XIXème siècle, à la fois réservée et volontaire, sage et aventureuse ! Honor Bright est anglaise et quaker - les Quakers sont ces gens étranges voués au silence et à la prière, qui ne jurent pas, ne mentent pas et ne boivent pas d'alcool - , elle vit à Bridport et a une vingtaine d'années en 1850.Dès le début, le récit est placé sous le signe du patchwork, principale occupation des femmes quakers qui fabriquent ainsi courtepointes et autres quilts. Après que son... [Lire la suite]
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05 juillet 2016

"La dame à la Licorne" de Tracy Chevalier * * * * (Ed. Petit Quai Voltaire ; 2015. Première édition 2003)

Paris, 1490 ; un jeune artiste renommé à la cour, Nicolas des Innocents, est convoqué chez Jean Le Viste qui désire habiller les murs de la grande salle de sa belle maison de tapisseries. Ce proche du roi souhaite des scènes de batailles où ses banières et armoiries seraient mises en valeur, mais Nicolas qui a rencontré sa fille Claude et en est tombé fou amoureux,  se laisse convaincre par Mme Le Viste de représenter une Dame et une licorne. En fait ce sont les dessins correspondant à six tapisseries que fera le jeune artiste,... [Lire la suite]
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01 juin 2016

"Petit déjeuner chez Tiffany" de Truman Capote * * * * (Ed. folio ; première parution 1958)

Une très jolie novella de Truman Capote qu'on prend un plaisir fou à relire ! Bien sûr, c'est difficile de faire abstraction d'Audrey Hepburn dans le film adapté "Diamants sur canapé", mais ce court roman a gardé une fraicheur étonnante, sans doute grâce à une belle écriture, soignée et un peu ironique. Un écrivain tombe amoureux de sa voisine, une jeune femme irresistible et complexe, à la fois fantasque, frivole, coquine, insouciante et même naïve parfois, mais aussi tout à fait arriviste et volontaire ; longtemps après que Holly... [Lire la suite]
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