01 mai 2011

"La chambre des vies oubliées" de Stella Duffy * * *

Robert Sutton tient depuis 40 ans un pressing dans un quartier sud de Londres ; il va le vendre à Akeel Khan (et à sa femme Rubeina), d'origine pakistanaise ; c'est l'occasion pour chacun d'eux de découvrir le mode de vie et les habitudes de l'autre. Mais loin d'un huis clos, ce livre fait se rencontrer bien d'autres personnages qui fréquentent la teinturerie ou l'observent : les deux clochards "philosophes" Dan et Charlie, le poète du bus 345, Helen la jeune fille au pair australienne amoureuse de son employeur, Marylin l'infirmière,... [Lire la suite]
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24 avril 2011

"Les chiens de Riga" de Henning Mankell * * *

Encore une belle enquête du commissaire Kurt Wallander ; cette fois c'est en Lettonie, au début des années 90, que le policier devra enquêter, dans un pays pas encore libéré du joug soviétique ; les gens ont peur, les menaces et intimidations sont fréquentes et les assasinats courants. Les "chiens" de Riga vont poursuivre Wallander qui tombera amoureux de la belle Baiba... Première phrase : "La neige arriva peu après dix heures. L'homme qui tenait la barre jura à voix basse." Avis de Maud : Oui, une sacrée enquête ! C'est le premier... [Lire la suite]
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17 avril 2011

"Par un matin d'automne" de Robert Goddard * * *

Livre difficile à classer ! Ne vaudrait-il pas mieux le placer dans les romans policiers ? Il y a du suspens - jusqu'à la dernière page - un meurtre, la recherche de l'assassin et donc de la vérité ; mais c'est aussi de la littérature anglaise, atmosphère et secrets de famille... Personnage central : John Hallows, capitaine, soit-disant mort en France à 29 ans lors de la grande guerre ; mais Léonora sa fille, est née un an plus tard ; elle a été élevée par sa belle-mère (marâtre) Olivia, deuxième femme de son grand-père Lord... [Lire la suite]
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16 avril 2011

"Purge" de Sofi Oksanen * * *

Aliide est une vieille femme maintenant, qui vit retirée dans une ferme isolée de la campagne estonienne. L'arrivée d'une "fille", Zara, dans sa cour, va raviver ses souvenirs familiaux, amoureux, et toute l'histoire vécue depuis quelques dizaines d'années : sa soeur Ingel, le résistant anti-russe Hans, son mari russe Martin... Zara, très mal en point et pourchassée, va surtout raviver chez Aliide la peur et la honte. C'est un livre très prenant, captivant, aussi bien pour les histoires de ces deux femmes, Aliide et Zara, que pour la... [Lire la suite]
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15 avril 2011

"Une année chez les Français" de Fouad Laroui * * *

Mehdi, enfant très intelligent que son instituteur a "poussé", arrive comme pensionnaire au lycée français de Casablanca ; petit garçon sensible, il débarque dans un tout autre monde que le sien, où il ne comprend quasiment rien ; mais il devra s'habituer à l'école, au pensionnat et à la famille française qui le recevra le week end. Grand lecteur, une partie de ce qu'il perçoit, ou de ce qu'il dit, correspond à de la littérature. Et comme tous les enfants, il se rendra coupable de petites traîtrises...  Livre double : histoire de... [Lire la suite]
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03 avril 2011

"Parle-leur de batailles, de rois et d'éléphants" de Mathias Enard * * *

Le titre est magnifique ! Mais de R. Kipling. Ce petit livre est très bien écrit et vaut le coup rien que pour cela ; l'histoire : un épisode inconnu de la vie de Michel-Ange qui part à Constantinople pour y construire un pont ; fâché contre le pape Jules II, il répond à l'invitation du sultan Bajazet et découvre ainsi la ville, ses habitants et leurs moeurs... Il est intéressant de voir vivre Michel-Ange, quelques semaines sous nos yeux... Première phrase : " La nuit ne communique pas avec le jour. Elle y brûle. "
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31 mars 2011

"Eloge de la faiblesse" de Alexandre Jollien * * * *

C'est le premier livre d'Alexandre Jollien, il a 23 ans et après une école de commerce, étudie la philosophie à l'université ; lourdement handicapé de naissance, il a passé 17 ans dans un centre. Sous forme de dialogue avec Socrate, et suivant son "Connais-toi toi-même", il parle de ces 17 ans d'institution spécialisée, les liens très forts avec ses "camarades d'infortune", le soutien qu'ils s'apportaient mutuellement, les "bons et les mauvais" éducateurs, puis de l'adaptation forcément difficile au cadre scolaire officiel et de la... [Lire la suite]
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29 mars 2011

"Le signal" de Ron Carlson * * * *

Mack aime plus que tout ses montagnes du Wyoming, son ranch et ses chevaux ; il a adoré son père, à présent décédé et son ex-femme Vonnie ; mais il a fait des "bêtises" et sa femme est partie. Elle accepte cependant de faire une dernière partie de pêche avec lui mais ne sait pas que Mack, endetté et risquant de perdre son ranch, doit faire un "travail" pour un certain Yarnell qui n'est pas un enfant de choeur. L'écriture de Ron Carlson laisse transparaître son amour pour cette nature encore très sauvage et la beauté de ces paysages ;... [Lire la suite]
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28 mars 2011

"Et que le vaste monde poursuive sa course folle" de Colum McCann * * * * *

Un très très beau livre de C. McCann, qui s'ouvre sur l'exploit d'un funambule entre les deux tours du World Trade Center, exploit réel d'août 1974 ; l'histoire ou plutôt les histoires se passent dans le New York des années 70 : tous les personnages ont vu le funambule et en parleront : il y a Corrigan, le prêtre d'origine irlandaise qui vit son sacerdoce au milieu des prostituées et des handicapés du Bronx ; son frère, le premier narrateur assiste à ses "démêlés" avec son Dieu ; puis c'est Claire qui prend la parole, son fils... [Lire la suite]
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25 mars 2011

"Naufrages" de Akira Yoshimura * * * *

Encore une merveille de la littérature japonaise ! Dans un petit village du Japon, très isolé, presque oublié, survit une communauté d'hommes, de femmes et d'enfants très miséreux ; nous suivons l'histoire d'un couple avec quatre enfants à travers les yeux du fils aîné Isaku, 9 ans quand le livre débute. Le père "se vendra" pour 3 ans et partira travailler au loin, et Isaku devra pêcher les repas quotidiens, ce qu'il aura bien du mal à faire;  mais très vite, il réalisera que les feux allumés sur la grève pour faire bouillir... [Lire la suite]
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